» direct naar zoek en menu

Tijdschrift voor webwerkers » Artikel #111

Eerste hulp bij online netwerken - doe meer met je sociaal kapitaal

Ineens was het er: mijn online netwerk. Mijn via het internet opgedane lijst contacten – die veel meer dan een verzameling namen was. Een warm bad, een flinke virtuele bankrekening vol sociaal kapitaal, een vangnet van zakenpartners, vrienden, sympathisanten, kennissen en collega’s.

Anderen zagen mij als ‘online netwerkster pur sang’. Verbaasd en geamuseerd dacht ik hierover na. Was dat wat ik deed, netwerken? Ik klikte toch gewoon mijn inbox en browser open iedere dag? Ik ging mijn eigen sporen zoeken.

Toegegeven, zo’n lijstje namen in een profiel op een zakelijke netwerksite ziet er interessant uit. Het is alleen wel een beetje een valse afspiegeling van de werkelijkheid. Je kunt er van alles uit afleiden, en tegelijkertijd word je er niets wijzer van.

Kun je er aan zien hoe goed mijn relatie is met die personen? Of ze me een béétje kennen of door-en-door? Of we goede zaken gedaan hebben of nog in elkaars periferie rondhangen omdat we elkaar aardig vinden of misschien nog nodig denken te gaan hebben? Nee, dat kun je niet zien.

Waar moet je beginnen?

Wat ik wèl weet is dat je gemakkelijk overweldigd kunt raken bij het zien van de impliciete en expliciete omvang van het netwerk van een ander, hierdoor ontmoedigd raakt en geen aanknopingspunten meer ziet om zelf als beginnend of gevorderde ondernemer actiever te netwerken. Bovendien hebben ‘wij Nederlanders’ een nogal gespleten houding ten opzichte van netwerken. Het is bah, het is gehaaid, het is het ultieme ‘wat doe ik hier?’-gevoel dat velen van ons bevangt als we tussen een soort van geheimtaal sprekende buitenaardse wezens staan, ons angstvallig of verveeld aan ons borreltje of frisje vasthoudend, rondkijkend met een groeiend gevoel van onbehagen. En toch doen we het allemaal en vinden we het meestal nog niet eens zo héél erg bah.

Net als in het echte leven vind je ook binnen online netwerken mensen met praatjes, mensen met oprecht mooie verhalen, mensen met honger naar geld, mensen met een verlangen naar geluk, mensen met integriteit en mensen met een schrijnend gebrek hieraan. De één is handig in losjes nieuwe contacten aanknopen, de ander kan prima zakelijke mogelijkheden zien en hieraan appelleren.

De meeste mensen hebben echter ook milde en minder milde sociale handicaps en uitdagingen. We zullen dus goed moeten kijken naar onze sterke kanten en ons hier op moeten concentreren om, via welke weg dan ook, aan het broodnodige netwerk te komen. Ik ben eigenlijk nog nooit mensen tegengekomen die niet één of andere vorm van onzekerheid hebben en zich hierdoor laten weerhouden of hiermee om moeten zien te gaan – hetzij zakelijk, hetzij privé.

Spring er in

Het is gemakkelijk om anderen in actie te zien en zelf te gaan aarzelen of te veel te gaan nadenken. Uiteraard zijn er mensen die er zonder hobbels in slagen hun netwerk te laten groeien. Voor de meeste mensen is het toch een kwestie van onzekerheden en onhandigheid zien te managen en zorgen dat je talenten zo goed mogelijk benut. Daar is moed voor nodig, een groot doel: échte ambitie en een onwankelbaar vertrouwen. Alleen maar een lijstje met netwerktips vind ik daarom een te beperkt middel om je te inspireren actiever te netwerken. Volgens mij is ‘in je hoofd’ waar je de oplossing moet zoeken – niet in de technologie of in trucjes.

Ik maak ook steeds vaker mee dat mensen teleurgesteld online netwerksites weer aan de kant gooien en overgaan tot de orde van de dag. Regelmatig nodig ik mensen uit op een online netwerk waar ik heel veel positieve ervaringen mee heb. Maar in een groot aantal gevallen krijg ik ontmoedigde of ietwat verdwaalde reacties. “Ik heb me ingeschreven, en nu?” En nu: netwerken!

Er zijn verschillende benaderingen. Je kunt een vastomlijnd doel in gedachten hebben waar je mensen ‘bij zoekt’. Je kunt een bepaald soort contacten wenselijk achten in jouw netwerk – dit kan op expertiseniveau zijn, op positie of binnen een organisatie, op basis van attitude of vanwege bepaalde activiteiten.

Je kunt ook op gevoel netwerken. Je laat je dan leiden door je gut feeling en je spreekt mensen aan bij wie je een goed gevoel krijgt. Onwetenschappelijk als dit klinken mag; ik ken veel mensen die het zo aanpakken en die op deze manier een hele goede strategie hebben gevonden om het kaf van het koren te scheiden. Sommigen hechten ook meer waarde aan een leuk contact dan aan een lucratief potentieel, wat ook invloed heeft op de netwerkstijl. Het is belangrijk dat je van jezelf weet wat je vindt van netwerken, wat je vindt dat jij te bieden hebt en dat je een duidelijke netwerkvisie hebt. Waarom netwerk je? Wat is jouw netwerkstijl?

Ga aanspeelbaar staan

Dat is het advies wat ik geef aan mensen met koudwatervrees. Veel mensen rennen het veld op en vragen zich af hoe ze aan de bal komen en hoe ze in het spel terecht kunnen komen, deel gaan uitmaken van de dynamiek, een rol gaan spelen in een groep, nieuwe mensen kunnen leren kennen. Echter, uit onhandigheid of onwetendheid gaan veel mensen dan maar op de reservebank zitten wachten totdat iemand ze vraagt. Maak jezelf toegankelijk voor mensen.

Wat ik bijvoorbeeld als een online netwerkfout zie, is bij een profiel niks invullen als er staat ‘Ik zoek’ (of het equivalent hiervan). Sommige mensen zoeken niks. Die kunnen zich blijkbaar veroorloven om zonder ingangen in een netwerk te gaan zitten, om geen ‘voelertjes’ naar buiten te steken waar mensen een aanknopingspunt van zouden kunnen maken. Je communiceert er ofwel mee dat je – intens tevreden met wat je hebt – passief deel wilt uitmaken van een netwerk, dat je helemaal geen zin hebt in contact, dat je het nut er niet van inziet of dat je eigenlijk helemaal niet weet waar je naar op zoek bent maar dat iemand geroepen heeft “dat je meer moet netwerken!” Hoe dan ook: je staat dus niet aanspeelbaar. Ik zie dat dit vooral gedaan wordt door mensen die binnen organisaties werken – ondernemers en freelancers zijn vaak veel bewuster bezig met het laten ontstaan van een duidelijke vraag en een duidelijk aanbod. Tot grote frustratie van werkgevers, trouwens. Niet-netwerkend personeel is kapitaalvernietiging. Sociaal kapitaal welteverstaan.

Maar dan... je bent er niet met zomaar iets in je ‘ik zoek’-invulveld. Sommige mensen vullen namelijk simpelweg in: ‘Opdrachten’. Hoewel het wel duidelijk is, is het ook wel een beetje zouteloos en het zal maar weinigen ook echt opdrachten opleveren. Mensen geven namelijk maar zelden opdrachten aan mensen die ze niet kennen of hooguit kennen via een profiel. Let op het woordje ‘mensen’ – dat is waar het hier om draait namelijk, niet om woordjes en titeltjes, maar om mensen en vertrouwensrelaties. Hoewel het altijd goed is om aan te geven dat je opdrachten zoekt (en wat voor soort opdrachten, niet te vergeten!), vinden mensen het fijn om hier woorden te lezen die over ménsen gaan. Dat maakt je vindbaar en aanspeelbaar. Laat je niet misleiden door het feit dat je met een computer werkt: je bent bezig banden te smeden.

Bovendien kan je het ‘ik zoek’-onderdeel ook gebruiken om je open te stellen voor dingen die anderen in de aanbieding hebben. Uitsluitend een direct of verhuld aanbod in het ‘ik zoek’ veld invullen zegt over jou dat je op ‘zenden’ staat – mensen zullen je instinctief vermijden.

Het lijken details, maar zulke dingen zeggen veel over je grondhouding en zijn dus belangrijk.

Relaties van vlees en bloed

Waarom bevriezen sommige mensen zodra ze de kans krijgen nieuwe contacten op te doen, nieuwe werelden te openen, stromen informatie-uitwisseling op gang te brengen, geïnspireerd te raken, nuttige tips te krijgen, prettige relaties tot stand te brengen, zaken te doen en misschien zelfs mooie (zaken)vriendschappen te laten ontstaan? Waarom blijven ze bij het online netwerken in het virtuele domein hangen, zonder er relaties van vlees en bloed van te maken, iets dat toch nodig is om een vertrouwensbasis te laten ontstaan?

Een paar wegwijzers:

Haal er meer uit

Ben je écht verdwaald en verloren, weet je niet hoe je het aan moet pakken, of steek je er wel energie in maar krijg je weinig respons, probeer dan eens één van de volgende strategieën:

Tot slot

Maak iets bijzonders van je contacten en relaties met mensen. Dat je zaken doet en aan het werk bent wil niet zeggen daar het daarmee onbezield en saai moet zijn.

Auteur

Annedien Hoen

is een multimind, strategisch adviseuse, ontwerpster, zet vernieuwende concepten in de wereld en is gepassioneerd community-bouwster.

Vragen, opmerkingen en uitnodigingen voor een kop koffie: annedien@gmail.com. Je vindt Annedien Hoen online bijvoorbeeld op openBC

Publicatiedatum: 27 juni 2005

Let op

Naar Voren is op 18 juli 2010 gestopt met publiceren. De artikelen staan als een soort archief online. Het kan dus zijn dat de informatie verouderd is en dat er inmiddels veel betere of makkelijkere manieren zijn om je doel te bereiken.

Copyright © 2002-2016 » NAAR VOREN en de auteurs